Фармакогнозия

В 1889 г. при археологических раскопках была найдена клинописная табличка, содержащая 15 рецептов. Ее текст за­писан на шумерском языке в конце III тысячелетия до н.э. Среди прочих лекарственных растений там упомянуты горчи­ца, сосна, иссоп, инжир и др. Свидетельства применения растений в лечебных целях об­наружены при изучении древнеегипетских текстов, записан­ных на папирусах в III—II тысячелетиях до н.э. Подобные же сведения содержат многочисленные источники древнейших культур — греческой, римской, арабской, индо-тибетской, китайской и др. В процессе познания мира растений греческими, римски­ми, арабскими врачами была накоплена некоторая сумма знаний о лекарственных свойствах растений, и эти знания долгое время считались принадлежащими исключительно бо­танической науке. Описания и разного рода заметки относи­тельно лекарственных растений, изложенные в «Естествен­ной истории растений» (примерно 300 г. до н.э.) древнегрече­ского естествоиспытателя и философа Теофраста, называе­мого отцом ботаники, основываются главным образом на опыте и наблюдениях античных собирателей лекарственных растений (ризотомов), врачей и людей, работающих на земле. Читая это сочинение, можно убедиться в том, что с древней­ших времен существовали люди, профессионально занимав­шиеся сбором лекарственных растений и обладавшие знания­ми об их лечебном действии.

Начиная со времен Древней Греции и до периода средне­вековья шло в основном накопление информации о растени­ях, представляющих какую-либо пользу для людей, и отсутст­вовал всякий интерес к растениям, не имевшим практическо­го значения. Гораздо большее развитие получили собирание, описание и систематизация лекарственных растений в более поздний период истории человечества, когда у народов Запа­да появилось стремление к изучению знаний, накопленных античной Грецией и Древним Римом.